El turismo desde la soberanía alimentaria y la justicia social

El turismo es como el fuego, puede calentar tu sopa o quemar tu casa.

                                                                                                                               -Proverbio oriental

El desarrollo del turismo en países del Sur Global es generalmente aceptado como una alternativa de crecimiento económico y como una estrategia de desarrollo sostenible.  Esta tendencia acrítica del desarrollo de la industria turística en estos países ha llevado a que se omitan o se minimicen los impactos negativos y conflictos que está industria ha generado.   Por ejemplo, el proyecto Environmental Justice Atlas reporta 86 casos de conflictos socioambientales generados por la industria turística a nivel mundial.  Este mapa evidencia como la mayoría de estos conflictos se ubican en zonas donde se ha desarrollado tradicionalmente el turismo de masas tal como la región del Caribe, el Mediterráneo, y el Sudeste Asiático.

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Un análisis de la literatura académica del crecimiento del turismo en el Sur Global ha evidenciado como este crecimiento está marcado por conflictos y relaciones de poder, tanto a nivel internacional como local, que hacen del turismo una industria inequitativa y poco sostenible.  Como referencia están las obras de Mowforth & Munt (2003, 2008, 2015) “Tourism and sustainability: development, globalisation and new tourism in the third world” –turismo y sustentabilidad: desarrollo, globalización y nuevo turismo en el tercer mundo-; así como la obra de Telfer & Sharpley (2007, 2015) “Tourism and development in the developing world” –turismo y desarrollo en los países en desarrollo-, las cuales  evidencian claramente como la industria turística, muchas veces apoyada por la cooperación internacional, ha utilizado los conceptos de sustentabilidad y ‘pro-poor tourism’ (reducción de la pobreza) para ingresar sin obstáculos a los países denominados ‘pobres’ y tomar ventaja de los recursos naturales, culturales, y mano de obra barata en estos destinos.  En el texto de Buades et al. (2012), “El turismo en el inicio del milenio: una lectura crítica a tres voces” se evidencia como varias multinacionales del turismo, propiedad de inversionistas de los países desarrollados (Norte Global) que operan en países en vías del desarrollo (Sur Global) se llevan más del 50% de los beneficios económicos que se generan por el turismo en estos destinos del Sur.

Varios autores evidencian la poca eficacia que la industria turística ha tenido en el cumplimiento de su discurso de “reducción de la pobreza” y desarrollo sostenible para los países del Sur.  Además, está el riesgo que un desarrollo turístico que se enfoca únicamente en los réditos económicos puede afectar los derechos más fundamentales de las comunidades que habitan los destinos turísticos. Por ejemplo, Torres (2003) argumenta que el turismo de masas en la región de Cancún en México está afectando la capacidad de las comunidades locales de producir sus propios alimentos. Esta misma autora evidencia como aunque el modelo de negocio turístico de los resorts y sistemas ‘todo incluido’ pudiesen aportar al mejoramiento de las economías campesinas al comprar los productos de la zona para el consumo en los resorts, éstos no lo hacen ya que prefieren importar alimentos de otros países o regiones. Navas (2015), por su parte muestra el caso de conflictos generados por los resorts en la provincia de Guanacaste en Costa Rica.  La autora denuncia como estos complejos turísticos  están acaparando el agua de las comunidades aledañas y lo utilizan para el mantenimiento de sus campos de golf y piscinas.  Esto no solo afecta el consumo del agua por parte de los pobladores sino también afecta el acceso del recurso hídrico para la agricultura familiar en la zona. Casos como estos prueban como el turismo puede generar impactos que ponen en riesgo el bienestar integral de las comunidades anfitrionas.

La evidencia de la inequidad social que la industria turística puede generar, me  motivó a enfocarme en los conflictos  sociales y ambientales producidos por esta industria, especialmente en Latinoamérica.  En busca de un concepto que me permita no sólo entender los impactos multidimensionales del turismo en los destinos del Sur Global, sino también evidenciar las relaciones de poder que determinan el grado de estos impactos, identifiqué  los conceptos de just sustainability (sustentabilidad con justicia social y ambiental) y soberanía alimentaria como los más propicios para esta tarea.

Just sustainability es definido como “la necesidad de asegurar una mejor calidad de vida para todos, ahora y en el futuro, de manera justa y equitativa, mientras se vive dentro de los límites de los ecosistemas de soporte” (Agyeman et al, 2003, p.5) -traducido por la autora-Este concepto me permite visualizar las relaciones inequitativas en la industria turística, de manera especial en las zonas rurales de países como Ecuador.  Just sustainability es una alternativa al tradicional concepto de desarrollo sostenible (Brundtland, 1987) que ha sido foco de gran crítica por la importancia que este concepto da a la sustentabilidad económica sobre la sustentabilidad ambiental y social.

Debido a que mi enfoque de análisis del desarrollo turístico se halla en las zonas rurales de Latinoamérica, en especial del Ecuador, donde la tradicional actividad y fuente de ingresos económicos ha sido la agricultura, decidí vincular mi investigación con el problema agrario y el bienestar de las comunidades indígenas y campesinas.  En este aprender de los estudios rurales conocí el concepto de soberanía alimentaria, que emerge desde los movimientos sociales y campesinos del Sur Global.  La definición y sentido que este concepto tiene para los campesinos, ahora tanto del Sur como del Norte, representa una oportunidad para quienes pretendemos entender la problemática de los sistemas alimenticios a nivel mundial, y como estos pueden ser afectados positiva y negativamente por sectores como el turismo.

Mi investigación está concentrada en la relación de los sistemas alimenticios y el desarrollo turístico desde un enfoque integral, que inicia con argumentos como que tres cuartas partes del gasto turístico a nivel mundial corresponde a alimentación (OMT, 2012), así como que uno de los grandes riesgos que enfrenta la humanidad es la pérdida de su agro biodiversidad (Thrupp, 2000).  Justamente varios autores enfatizan que una real sustentabilidad y la generación de comunidades resilientes requieren necesariamente enfocarse en la promoción de sistemas alimenticios sustentables (Altieri et al, 2015).

El las siguientes líneas he tomado la definición que la Via Campesina (2003) propone sobre el concepto de soberanía alimentaria.

La soberanía alimentaria es el DERECHO de los pueblos, de sus países o Uniones de Estados a definir su política agraria y alimentaria, sin dumping frente a países terceros. La soberanía alimentaria incluye:

  • priorizar la producción agrícola local para alimentar a la población, el acceso de los/as campesinos/as y de los sin tierra a la tierra, al agua, a las semillas y al crédito. De ahí la necesidad de reformas agrarias, de la lucha contra los OGM (Organismos Genéticamente modificados), para el libre acceso a las semillas, y de mantener el agua en su calidad de bien público que se reparta de una forma sostenible.
  • el derecho de los campesinos a producir alimentos y el derecho de los consumidores a poder decidir lo que quieren consumir y, como y quien se lo produce.
  • el derecho de los países a protegerse de las importaciones agrícolas y alimentarias demasiado baratas
  • unos precios agrícolas ligados a los costes de producción : es posible siempre que los Países o las Uniones tengan el derecho de gravar con impuestos las importaciones demasiado baratas, que se comprometan a favor de una producción campesina sostenible y que controlen la producción en el mercado interior para evitar unos excedentes estructurales.
  • la participación de los pueblos en la definición de política agraria.
  • el reconocimiento de los derechos de las campesinas que desempeñan un papel esencial en la producción agrícola y en la alimentación.

Actualmente, me encuentro desarrollando un artículo académico donde presentaré la primera parte de mi estudio sobre la relación entre turismo, soberanía alimentaria y justicia socio ambiental en Ecuador.

Mientras tanto les invito a reflexionar sobre los impactos que  puede generar un modelo de turismo que privilegia los intereses económicos sobre el bienestar de las comunidades locales.  Para ello, pongo a su disposición el link del documental “Quebrando los huevos de oro” que presenta los problemas socioambientales generados por la industria turística en Costa Rica.

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