¿Quieres estudiar en Canadá? Te comparto aquí mi experiencia y recomendaciones.

Canadá no fue mi primera opción cuando buscaba estudiar mi doctorado en el extranjero. Al principio buscaba únicamente programas en países de habla hispana, ya que mi nivel de inglés no era muy bueno. En el 2012 viví situaciones no muy agradables que me animaron a desafiar mis limitaciones y empezar el camino para estudiar mi doctorado en un país de habla inglesa. En enero del 2013 escribí mi plan para en un año viajar y estudiar en el extranjero (no fue en un año sino en 2, pero lo logré). A continuación, te cuento mi camino y espero que te sirva de inspiración y referencia.

Lo primero es tener claro los requisitos claves en los que se debe trabajar y establecer una lista de tareas para completar estos requisitos. En mi caso fueron estos tres:

  • Nivel de inglés de 7.00 en IELTS
  • Dinero para financiar la aplicación y el viaje: con beca necesitaba alrededor de 10 mil dólares, y sin beca necesitaba al menos 60 mil dólares.
  • Investigación atractiva para conseguir que un/a supervisor y escuela me acepte.
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Marzo del 2013

Ø  Abrí una cuenta de ahorro bancaria donde
iba el 50% de mi sueldo.

Ø  Empecé a tomar un curso de inglés en un
instituto no muy bueno (los buenos eran muy caros).

Ø  Empecé un curso de investigación en línea
en CLACSO.

Junio del 2013

Ø  Asistí a varias ferias de universidades
internacionales que se daban en Quito y tome contacto con los oficiales de
reclutamiento de universidades en Reino Unido y Canadá que me ayudaron con
opciones y contactos de potenciales supervisores para mi programa de doctorado.

Ø  Apliqué a las becas de postgrado que ofrecía
el gobierno de mi país (Ecuador). 

Ø  Publiqué dos artículos científicos.

Julio del 2013

Ø  Busqué alternativas financieras porque las
becas estatales se suspendieron para quienes queríamos desarrollar estudios en
Ciencias Sociales.

Ø  Cerré situaciones sentimentales que podrían
afectar mi objetivo.

Ø  Hice un proyecto de investigación como
parte de mi curso en CLACSO y ese proyecto me sirvió para mi aplicación.

Agosto del 2013

Ø  Recibí las cartas de aceptación de 2
universidades en Reino Unido, pero mi nivel de inglés de 5.5 en IELTS me deja
fuera de competición de las becas de esas universidades. Ellos me recomiendan
ir a Reino Unido a tomar un curso de inglés para alcanzar el 7.0 requeridos,
pero debo financiarme este curso (aprox. 25 mil dólares). Era demasiado caro
así que descarté la opción de estudiar en Reino Unido.

Ø  Empecé un curso de preparación del IELTS
online gratuito en la plataforma FutureLearn.

Ø  Apliqué a 3 programas en Canadá.

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Noviembre del 2013

  • Recibí la aceptación de un supervisor y una universidad en Canadá. El requisito del IELTS en esta universidad era de 6.5, y tengo hasta diciembre para mejorar el puntaje.
  • Hice un curso intensivo en preparación del IELTS por un mes en un instituto en Quito.

Diciembre del 2013

  • Rendí el examen IELTS, el puntaje que obtuve fue 6.0. Aún me faltaba 0.5 para lograr el mínimo del 6.5
  • La universidad me acepta con la condición de que vaya un semestre antes de empezar el programa para tomar un curso de nivelación de inglés. El valor del curso y los gastos del viaje y estadía fueron de 10 mil dólares (los pagué con mis ahorros).

Febrero del 2014

  • Tomé un curso de inglés conversacional en mi ciudad.
  • Empecé varios tratamientos de salud, ya que un mal estado de salud puede ser una causa para no recibir la visa de estudios.

Marzo del 2014

  • Apliqué a dos créditos bancarios para conseguir los fondos que demuestren que puedo pagarme los estudios en Canadá. Una beca es del crédito educativo que el Estado Ecuatoriano provee, y el otro de un banco normal. Mis padres colocaron sus bienes como garantía para uno de estos créditos.
  • Hice un curso de estadística y otro de métodos cuantitativos. La idea era irme preparando para el nivel de exigencia que se venía en el doctorado.

Mayo del 2014

  • Con los créditos aceptados y mi carta de aceptación de la universidad de Canadá en la mano, hago mi aplicación para la visa de estudios en Canadá.
  • Hice un curso de lectura rápida y técnicas de estudio.

Julio del 2014

  • Visa de estudios aceptada únicamente por 6 meses para tomar el curso de nivelación de inglés. Una vez aprobado este curso debía aplicar nuevamente a la visa de estudios.

Septiembre del 2014

  • Viaje a Canadá para empezar mi curso de nivelación de inglés que duraría hasta diciembre del 2014.

De octubre del 2014 a diciembre del 2014

  • Pongo el 100% de mis energías en aprobar el curso de inglés (muy difícil, casi el 40% de los estudiantes de mi curso no aprobaron).
  • Mi primer invierno en Canadá me puso a prueba y muchas veces me preguntaba que hacía en un país donde las temperaturas bajan hasta -40 grados centígrados durante el invierno.  
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Enero del 2015

Empiezo finalmente mi programa de doctorado en Ambiente y Sustentabilidad en la Universidad de Saskatchewan y recibo la primera y última llamada de atención de mi supervisor, luego de que yo le dije que los cursos que estaba tomando era muy difíciles.  Él me dijo: “si piensas que esto es fuerte es mejor que reconsideres el programa porque lo que se viene es mucho más fuerte”. Realmente esa conversación me dio fuerza para demostrarme a mi misma y mi supervisor que yo podía aprobar esos cursos y hacer todo el programa del doctorado.  Tomé un curso sobre técnicas de estudio nuevamente. Esta vez me concentré en reaprender a leer, escuchar, y escribir en la universidad. Creo que ese curso de técnicas de estudio fue clave en mi éxito. Por cierto aquí les dejo un curso similar que encontré en Coursera y es gratuito. 

Muchas cosas pasaron desde que inicie el programa en enero del 2015 (les compartiré eso en otro blog), lo que quería decirles es que paso un año para lograr mi primera beca en la universidad. En febrero del 2015 recibí mi beca de excelencia académica de mi escuela que me ayudaría durante el transcurso de mis estudios. 

Quería compartirles mi experiencia para motivarles a que si quieren estudiar fuera del país, estén conscientes de que el camino no será fácil, pero que si elaboran un plan, son disciplinadxs, y constantes, seguro lo logran. 

Gracias por leerme y compartir este blog.

Veronica Santafe

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