Turismo y sustentabilidad: el desafío

Lo que se necesita ahora no es ni fatalismos ni utopías, sino un conjunto de acciones prácticas para que los hogares y comunidades puedan generarse un futuro sostenible… Necesitamos ejemplos inspiradores, historias ejemplares, y oportunidades para aprendizajes profundos.

                                                     –Richard Heinberg

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Estudiar una carrera relacionada con la industria turística es un gran desafío debido a los múltiples conocimientos que se requieren en este perfil profesional.  Este desafío se vuelve más grande cuando el aprendizaje es desde un país ubicado en el Sur Global (países en desarrollo), como lo es Ecuador, debido a las barreras de acceso al conocimiento científico generado en torno a la materia turística.

Desde hace más de veinte años la investigación del turismo se ha ido vinculando estrechamente con el conocimiento referente a la sustentabilidad, un concepto que aparece por primera vez en el Informe Brundtland en 1987, el cual desafía el modo de vida y desarrollo que tiene la sociedad actual. Hoy en día, ninguna industria o sector de la sociedad puede omitir la inclusión de la sustentabilidad en su accionar.

Para quienes estudiamos y pretendemos generar conocimiento en torno a la relación entre el turismo y la sustentabilidad en un país como Ecuador nos enfrentamos a las barreras de la geopolítica del conocimiento (Mignolo, 2001).  Sin embargo, estas barreras pueden ser también interpretadas como una oportunidad para generar un conocimiento contextualizado a nuestra realidad.  Los técnicos, las comunidades anfitrionas, los prestadores de servicios turísticos y demás actores que se relacionan de manera directa o indirecta con la industria turística, poseen un conocimiento generado desde la experiencia y creado de manera contextualizada al lugar donde operan.  Este es el conocimiento denominado ‘conocimiento local’ o ‘conocimiento tradicional’, el cual es considerado clave para lograr procesos de desarrollo sostenible.

Para estudiar la relación entre turismo y sustentabilidad, es necesario que el conocimiento científico y los conocimientos locales se dirijan hacia un espacio de diálogo de saberes (Leff, 2007), de este modo se pueden generar conocimientos contextualizados y útiles para los desafíos y posibles conflictos que el avance de la industria turística genera en las comunidades locales de países del Sur Global.  Considero que para el logro de un diálogo de saberes en el desarrollo de un turismo sustentable es necesario mover el denominado “conocimiento tradicional” de la vitrina de lo folklórico para valorarlo como un conocimiento válido susceptible de ser el principal recurso de un conocimiento académico. Esto no puede considerarse utópico, ya que existen casos donde el conocimiento de los pueblos indígenas u originarios ha sido el principal componente de procesos de gestión turística. Por ejemplo el trabajo de Butler y Menzies (2007) acerca de la experiencia de comunidades indígenas en British Columbia- Canadá, evidencia buenas prácticas en la incorporación del conocimiento tradicional para la gestión del turismo en territorios ancestrales, y la manera en que esta incorporación representa una innovación en los servicios turísticos que se ofrecen en este lugar.

Ecuador se constituye un perfecto laboratorio para el análisis del desarrollo turístico en zonas con diversidad natural y cultural. Además, este país es reconocido por tener una gran cantidad de emprendimientos de gestión turística comunitaria, con experiencia de más de treinta años. Este país es también un sitio idóneo para repensar las ideas de desarrollo y bienestar, debido a que su misma Constitución propone filosofías alternativas al pensamiento neoliberal.

El desafío para quienes investigamos el desarrollo del turismo en países como Ecuador es evidenciar los impactos multidimensionales que esta industria puede generar en las comundidades locales.  Aunque, el enfoque económico del turismo lo promueve como una “industria sin chimeneas”, existe una gran literatura académica que ha evidenciado que un turismo mal gestionado puede generar impactos negativos e irreversibles en las comunidades anfitrionas.

Este sitio web es un espacio de reflexión que no busca afectar a la industria turística, sino que por el contrario, promueve la generación de un conocimiento académico y trasndisciplinario para que el turismo pueda realmente  contribuir al desarrollo sostenible de las comunidades anfitrionas. En fin, aún confío en que  el turismo manejado de una manera justa y sustentable puede reducir la dependencia que países como Ecuador tiene en industrias extractivistas como lo son la minería, el petróleo, los monocultivos, etc.

Para finalizar dejo con ustedes un video que he desarrollado para el programa Ekpapalek Mujeres que lleva un mensaje de incentivo para quienes ahora estudian o están interesados en estudiar una carrera afín a la industria turística.

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